Το Ιερό Δισκοπότηρο της Ιατρικής – Μια ματιά στην Ηθική Έρευνα Βλαστοκυττάρων

Το Ιερό Δισκοπότηρο της Ιατρικής – Μια ματιά στην Ηθική Έρευνα Βλαστοκυττάρων

Februar 5, 2023 0 Von admin

14 Μαΐου 2018

Από τον Δρ. Robert Balza Jr., Αναπληρωτή Καθηγητή Βιολογίας, Λουθηρανικό Κολλέγιο του Ουισκόνσιν


Κανείς δεν τον πίστεψε. Κανείς δεν πίστευε ότι η Δρ Σίνια Γιαμανάκα είχε καταφέρει να κάνει το αδύνατο.

Ο 44χρονος γιατρός/επιστήμονας από την Ιαπωνία είχε ενθαρρυνθεί να μπει στην ιατρική από τον πατέρα του, ο οποίος τον βρήκε ακατάλληλο για την οικογενειακή επιχείρηση. Αλλά η εκπαίδευση του νεαρού Δρ Γιαμανάκα στην ορθοπεδική χειρουργική ήταν μια καταστροφή. Οι απλές λειτουργίες κράτησαν ώρες αντί για λεπτά. Οι συνάδελφοί του στο National Osaka Hospital τον αποκαλούσαν «Jamanaka» αντί για Yamanaka (Jama σημαίνει «εμπόδιο» στα Ιαπωνικά). Αντιθέτως, στρεφόμενος στην ακαδημαϊκή έρευνα, δεν τα πήγε πολύ καλύτερα. Με περιορισμένα ερευνητικά κεφάλαια, σύντομα βρήκε τον εαυτό του να ξοδεύει περισσότερο χρόνο αλλάζοντας την τροφή, το νερό και τα κλινοσκεπάσματα των κλουβιών των ποντικιών του παρά να κάνει πραγματική έρευνα. Δεν πήγαινε πουθενά γρήγορα.

Έτσι, όταν ο ελάχιστα γνωστός Δρ Γιαμανάκα ανακοίνωσε στον κόσμο ότι βρήκε το «ιερό δισκοπότηρο» της σύγχρονης ιατρικής – κανείς δεν τον πίστεψε. Το 2006 ισχυρίστηκε ότι βρήκε έναν τρόπο να μετατρέψει τα κύτταρα του ενήλικου δέρματος στα πιο ισχυρά βλαστοκύτταρα που είχε γνωρίσει ποτέ ο κόσμος. Ενώ όλοι γνώριζαν ότι αυτό ήταν θεωρητικά δυνατό – σχεδόν όλα τα κύτταρα στο σώμα των ενηλίκων μοιράζονται το ίδιο ακριβώς DNA – οι περισσότεροι πίστευαν ότι από τη στιγμή που ένα κύτταρο είχε εξειδικευτεί για να παίξει μια συγκεκριμένη εργασία, δεν υπήρχε επιστροφή. Ο Δρ Yamanaka ισχυρίστηκε ότι θα μπορούσε να γυρίσει πίσω τα χέρια του χρόνου για να κάνει τα παλιά κύτταρα να συμπεριφέρονται σαν νέα για άλλη μια φορά. Θα μπορούσε επίσης να ισχυριζόταν ότι ανακάλυψε την πηγή της νεότητας.

Οκτώ χρόνια νωρίτερα, ο Δρ Τζέιμς Τόμσον από το Πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν έδειξε ότι κύτταρα που ελήφθησαν από ανθρώπινα έμβρυα ήταν ικανά για δύο εντυπωσιακά κατορθώματα που κανένα άλλο κύτταρο δεν μπορούσε να ανταποκριθεί. Πρώτον, αυτά τα λεγόμενα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα είχαν την αντοχή να αναπτύσσονται και να διαιρούνται επ‘ αόριστον, και δεύτερον, αυτά τα κύτταρα θα μπορούσαν να μετατραπούν σε οποιοδήποτε άλλο είδος κυττάρου εάν τοποθετούνταν μόνο στο σωστό περιβάλλον τροφής. Αυτά τα δύο χαρακτηριστικά των εμβρυϊκών βλαστοκυττάρων δεν μπορούσαν να ταιριάζουν με κανένα άλλο κύτταρο. Ακόμη και τα ισχυρά βλαστοκύτταρα του μυελού των οστών και του ομφάλιου λώρου δεν μπορούσαν να ταιριάξουν με κανένα από αυτά τα κατορθώματα. Για το λόγο αυτό, η απομόνωση εμβρυϊκών βλαστοκυττάρων από τον Δρ. Thomson θεωρήθηκε από πολλούς η σημαντικότερη βιοϊατρική ανακάλυψη μετά τα αντιβιοτικά. Αλλά για εκείνους που θεωρούσαν ότι τα θυσιασμένα ανθρώπινα έμβρυα από τις κλινικές γονιμότητας ήταν νεαρά ανθρώπινα όντα, αυτή η ανακάλυψη ισοδυναμούσε με κάτι περισσότερο από κανιβαλισμό υψηλής τεχνολογίας.

Μέχρι σήμερα, η έρευνα για τα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα παραμένει ένα διχαστικό σημείο ανάφλεξης. Από τη μία πλευρά διακυβεύεται η δυνατότητα θεραπείας δεκάδων εκφυλιστικών ασθενειών (καρδιοπάθειες, διαβήτης, νόσος του Πάρκινσον, ALS, κ.λπ.). Όμως, από την άλλη πλευρά, διακυβεύεται η ίδια η ιερότητα της ανθρώπινης ζωής στην πιο εύθραυστη μορφή της.

Αυτή η ανησυχία για την αξιοπρέπεια αυτών των μικρών εμβρύων είναι που παρακίνησε τον Δρ Γιαμανάκα να αναζητήσει μια εναλλακτική. Ενώ αναγνώρισε το τεράστιο δυναμικό της έρευνας για τα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα, αναγνώρισε επίσης ότι τα έμβρυα που καταστράφηκαν για να ληφθούν αυτά τα κύτταρα ήταν ανθρώπινα. Σε μια συνέντευξη του 2008 για μια ειδική τηλεοπτική εκπομπή του PBS που τεκμηριώνει τη δουλειά του, ο Δρ Γιαμανάκα περιέγραψε την αντίδρασή του μετά την παρατήρηση ανθρώπινων εμβρύων στο μικροσκόπιο για πρώτη φορά: «Έχω δύο κόρες. Νόμιζα ότι οι διαφορές ανάμεσα σε αυτά τα μικρά έμβρυα και τις δικές μου κόρες είναι πολύ μικρές». 1 Έτσι, ξεκίνησε να βρει μια πιο ηθική εναλλακτική στα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα: «Αν μπορούμε να αποφύγουμε τη χρήση ανθρώπινων εμβρύων, θα πρέπει να την αποφύγουμε».

Προς έκπληξη όλων, ο Δρ Yamanaka ισχυρίστηκε ότι βρήκε πολλά γονίδια που, όταν τοποθετήθηκαν σε ένα ενήλικο κύτταρο δέρματος, μεταμόρφωσαν αυτά τα παλιά ενήλικα κύτταρα σε κύτταρα που έμοιαζαν και συμπεριφέρονταν ακριβώς όπως

Τα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα του Dr. Thomson. Ο Δρ Γιαμανάκα ονόμασε αυτά τα κύτταρα «επαγόμενα πολυδύναμα βλαστοκύτταρα». Τα επαγόμενα πολυδύναμα βλαστοκύτταρα πολλαπλασιάζονται επ‘ αόριστον όπως τα εμβρυϊκά κύτταρα. Τα επαγόμενα πολυδύναμα βλαστοκύτταρα έχουν επίσης την ικανότητα να μετατραπούν σε οποιονδήποτε τύπο ενήλικου κυττάρου. Αλλά το καλύτερο είναι ότι δεν χρειαζόταν να καταστρέψει ανθρώπινα έμβρυα από κλινικές γονιμότητας για να αποκτήσει αυτά τα μαγικά κύτταρα. Φαινόταν πολύ καλό για να είναι αληθινό. Βρήκε πραγματικά ο Δρ Γιαμανάκα το ιερό δισκοπότηρο της ιατρικής;

Σε λιγότερο από ένα χρόνο μετά την ανακοίνωση του Δρ Γιαμανάκα, όλοι γνώριζαν ότι τα πολυδύναμα βλαστοκύτταρα που προκάλεσε ήταν η πραγματική υπόθεση. Άλλα εργαστήρια (συμπεριλαμβανομένου του Δρ. Τόμσον) είχαν επαναλάβει τη δουλειά του ξανά και ξανά. Το 2012 ο Δρ Γιαμανάκα τιμήθηκε με το Νόμπελ Ιατρικής και Φυσιολογίας για αυτή την ανακάλυψη. Όλοι τον πιστεύουν πλέον. Ο Δρ Γιαμάνκα δεν είναι πλέον εμπόδιο – είναι γέφυρα.

Και οι δύο τύποι πολυδύναμων βλαστοκυττάρων έχει αποδειχθεί ότι έχουν απίστευτη υπόσχεση. Τα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα του Dr. Thomson έχει αποδειχθεί ότι επιδιορθώνουν τις κατεστραμμένες καρδιές και αντικαθιστούν τα κύτταρα του παγκρέατος που εκκρίνουν ινσουλίνη σε τρωκτικά. Τα επαγόμενα πολυδύναμα κύτταρα του Δρ Yamanaka έχουν χρησιμοποιηθεί για τη θεραπεία της δρεπανοκυτταρικής αναιμίας και της ηπατικής νόσου σε ποντίκια. Τα επαγόμενα πολυδύναμα βλαστοκύτταρα πρόκειται να ξεκινήσουν κλινικές δοκιμές για εκφύλιση της ωχράς κηλίδας.

Είναι πλέον σαφές ότι τα πολυδύναμα βλαστοκύτταρα είναι το θεμέλιο πάνω στο οποίο χτίζεται το αναπτυσσόμενο πεδίο της αναγεννητικής ιατρικής. Για πολλούς βιολόγους βλαστοκυττάρων, το μόνο ερώτημα που παραμένει είναι: „Ποιος τύπος πολυδύναμων βλαστοκυττάρων δείχνει περισσότερα υποσχόμενα;“ Αλλά για όσους ανησυχούν για την καβαλερική χρήση ανθρώπινων εμβρύων για ερευνητικούς σκοπούς, το μόνο ερώτημα που παραμένει είναι πώς να πείσουν άλλους να ζυγίσουν το κόστος της ανθρώπινης ζωής όταν εξισορροπούν αυτούς τους δύο ισχυρούς τύπους κυττάρων. Χάρη στο πρωτοποριακό έργο του Δρ Γιαμανάκα, υπάρχει μια γέφυρα πάνω από τα ταραγμένα νερά της εμβρυοκαταστροφικής έρευνας.

1 Αυτό το απόσπασμα είναι από μια συνέντευξη του Δρ. Yamanaka που προβλήθηκε αρχικά στο PBS NOVA Science Now στις 23 Ιανουαρίου 2008.


Ο Δρ. Robert Balza, Jr. είναι Αναπληρωτής Καθηγητής Βιολογίας στο Λουθηρανικό Κολλέγιο του Ουισκόνσιν, όπου αυτός και οι μαθητές του ασχολούνται επί του παρόντος με την έρευνα μυϊκής νόσου και αναγέννησης. Αυτός, η σύζυγός του Νικόλ και τα δύο παιδιά κατοικούν στο Menomonee Falls, WI.


Σημείωση του συντάκτη:

Η Γραφή μας διδάσκει ότι ο Θεός αρχίζει και τελειώνει την ανθρώπινη ζωή (Δευτερονόμιο 32:39). Η Γραφή επίσης προσδιορίζει ξεκάθαρα ότι η ζωή υπάρχει κατά τη σύλληψη (Ψαλμός 51:5). είναι η ανθρώπινη ζωή, άξια προστασίας, ενώ βρίσκεται στη μήτρα (Ψαλμός 139, Ιερεμίας 1:5, 20:17, Λουκάς 1:41,44).

Τα βλαστοκύτταρα – που μερικές φορές αναφέρονται ως τα «βασικά δομικά στοιχεία της ζωής» – έχουν μεγάλες δυνατότητες να αντιμετωπίσουν τις πολλές σωματικές ασθένειες της ζωής σε έναν αμαρτωλό κόσμο. Η υπόσχεσή τους φέρνει αισιοδοξία για την αποκατάσταση των κατεστραμμένων καρδιών, την αναγέννηση του νευρικού ιστού και ίσως τη θεραπεία ορισμένων ασθενειών.

Τρεις βασικοί τύποι βλαστοκυττάρων χρησιμοποιούνται στην έρευνα: σωματικά (ή ενήλικα) βλαστοκύτταρα, βλαστικά κύτταρα ομφαλοπλακουντιακού αίματος και εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα. Είναι ο πειραματισμός με εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα που προκαλεί διαμάχες, γιατί απαιτεί τον τερματισμό της ζωής ενός αναπτυσσόμενου ανθρώπου στο εμβρυϊκό στάδιο για την εξαγωγή των βλαστοκυττάρων.

Τα τελευταία χρόνια, έχει προκύψει μια εναλλακτική που χρησιμοποιεί τα οφέλη των εμβρυϊκών βλαστοκυττάρων χωρίς τον ηθικό συμβιβασμό του τερματισμού της νεαρής ανθρώπινης ζωής για την απόκτησή τους. Οι επιστήμονες αντλούν αυτά τα εξειδικευμένα βλαστοκύτταρα από μη εμβρυϊκά (ενήλικα) βλαστοκύτταρα και τα επαναπρογραμματίζουν σε μια κατάσταση που μοιάζει με εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα. Αυτά τα κύτταρα είναι γνωστά ως Κύτταρα iPS (επαγόμενα πολυδύναμα βλαστοκύτταρα).

Ο καθηγητής Balza του Wisconsin Lutheran College διεξάγει αυτήν τη στιγμή έρευνα χρησιμοποιώντας κύτταρα iPS και έτσι εισάγει τους μαθητές του σε αυτήν την ηθική μορφή έρευνας που έχει θαυμάσιες δυνατότητες.