Μωρά χελώνες σε πλωτά τροπικά δάση

Μωρά χελώνες σε πλωτά τροπικά δάση

Oktober 25, 2021 0 Von admin

Τα μικροσκοπικά βατραχοπέδιλα αφήνουν μικροσκοπικά ίχνη στην ακτή. Τα εκκολαπτήρια θαλάσσιων χελωνών σε μέγεθος φοίνικα, ακριβώς έξω από τον θάλαμο των αυγών τους κάτω από την άμμο, έλκονται σχεδόν αμέσως στη θάλασσα. Μετά από ένα πρώτο πλύσιμο από ένα ήπιο κύμα, σκουπίζουν την άμμο από τα μάτια τους με τα βατραχοπέδιλά τους και πέφτουν προς το νερό. Με κάθε βήμα του βατραχοπέδιλου να αφήνει ένα αποτύπωμα στην ακτή, η ακτή χαρτογραφείται επίσης από τα νεογνά. Μια ή δύο δεκαετίες αργότερα, τα θηλυκά ανάμεσά τους μπορεί να παραμείνουν στην ίδια παραλία με τις μητέρες που έχουν γεννηθεί.

Μια νεαρή πράσινη θαλάσσια χελώνα ανάμεσα σε πελαγικά Sargassum. [Photo by Florida Fish and Wildlife Conservation Commission's Fish and Wildlife Research Institute (CC BY-NC-ND 2.0)]

Μια νεαρή πράσινη θαλάσσια χελώνα ανάμεσα σε πελαγικά Sargassum. [Photo by Florida Fish and Wildlife Conservation Commission’s Fish and Wildlife Research Institute (CC BY-NC-ND 2.0)]

Έχουμε ένα όνομα για αυτό το φαινόμενο: γενέθλια κατοικία. Πώς όμως μπορούν να επιστρέψουν στην ίδια παραλία από τις τροφοσυλλογές τους χιλιάδες χιλιόμετρα μακριά; Και επιστρέφουν πάντα στην ίδια παραλία; Δεν έχουμε ακόμη οριστικές απαντήσεις. Η μία θεωρία βάσει της οποίας τα στοιχεία συνεχίζουν να αυξάνονται είναι ότι μπορούν να ανιχνεύσουν τόσο τη γωνία όσο και την ένταση του μαγνητικού πεδίου της γης. Κάθε παραλία μπορεί να έχει τη δική της μαγνητική υπογραφή, την οποία οι χελώνες «θυμούνται» να επιστρέψουν σε αυτήν. Όμως, η τελευταία έρευνα δείχνει ότι μπορεί να μην επιστρέφουν πάντα στην ακριβή παραλία στην οποία γεννήθηκαν και αντί να επιλέξουν μια παραλία με παρόμοια γεωμαγνητική υπογραφή, ακόμη και μακριά από τη γενέθλια παραλία τους. Μια άλλη θεωρία είναι ότι οι εκκολάψεις αποτυπώνουν όχι μόνο τη μαγνητική υπογραφή της παραλίας, αλλά και άλλα μοναδικά χαρακτηριστικά όπως η μυρωδιά, ο ήχος χαμηλής συχνότητας, τα εποχιακά υπεράκτια ρεύματα, ακόμη και οι ουράνιες ενδείξεις.

Οι θαλάσσιες χελώνες ήταν άπιαστες στην επιστήμη. Τα νεοσσά εξαφανίζονται στον ωκεανό και γίνονται το πνεύμα του, επιστρέφοντας μόνο για να τεκνοποιήσουν. Αυτό το χάσμα, που θα μπορούσε να είναι εννέα έως είκοσι χρόνια ανάλογα με το είδος (ακόμη και οι εκτιμήσεις για τα είδη ποικίλλουν πολύ), καθώς διαφορετικά είδη φτάνουν σε σεξουαλική ωριμότητα σε διαφορετικές ηλικίες, αναφέρεται συχνά ως «τα χαμένα χρόνια». Μια πρόσφατη μελέτη, η οποία περιελάμβανε την πρώτη μακροπρόθεσμη υπεράκτια παρακολούθηση πράσινων θαλάσσιων χελωνών στα ύδατα του δυτικού Βόρειου Ατλαντικού, χρησιμοποιώντας ηλιακές δορυφορικές ετικέτες, διαπίστωσε ότι τα νεογνά από τις παραλίες κατά μήκος της ακτής της Φλόριντα πλοηγούνται προς τη Θάλασσα των Σαργασσών για να περάσουν τα πρώτα τους πρώτα χρόνια. χρόνια.

Η Θάλασσα των Σαργασσών είναι ένα απέραντο τμήμα του Ατλαντικού Ωκεανού, που βρίσκεται εξ ολοκλήρου μέσα σε αυτό, και είναι η μόνη θάλασσα χωρίς χερσαία σύνορα. Πήρε το όνομα από Sargassumένα γένος καφέ φυκιών που επιπλέει πολύ Στην επιφάνειά της, η Θάλασσα των Σαργασσών παρέχει απαραίτητο βιότοπο για τις γαρίδες, τα καβούρια, τα ψάρια και άλλα θαλάσσια είδη που έχουν προσαρμοστεί σε αυτά τα πλωτά φύκια. Είναι τόπος ωοτοκίας για είδη χελιών που απειλούνται με εξαφάνιση και μέρος της ετήσιας μεταναστευτικής διαδρομής των φαλαινών. Ενώ οι θεωρίες και τα ανέκδοτα στοιχεία υποδηλώνουν ότι οι νεαρές χελώνες χρησιμοποιούν Sargassum ως κάλυψη από αρπακτικά, αυτή είναι η πρώτη μελέτη που χρησιμοποιεί δορυφορική παρακολούθηση για να επιβεβαιώσει ότι οι πράσινες θαλάσσιες χελώνες πηγαίνουν εκεί.

Μια νεανική θαλάσσια χελώνα με γεράκι, ανάμεσα σε πελαγίσιο Sargassum. [Photo by Florida Fish and Wildlife Conservation Commission's Fish and Wildlife Research Institute (CC BY-NC-ND 2.0)]

Μια νεανική θαλάσσια χελώνα με γεράκι, ανάμεσα σε πελαγίσιο Sargassum. [Photo by Florida Fish and Wildlife Conservation Commission’s Fish and Wildlife Research Institute (CC BY-NC-ND 2.0)]

Υπολογίζεται ότι μόνο ένα στα 1.000 έως 10.000 νεογνά θαλάσσιας χελώνας επιβιώνει μέχρι την ενηλικίωση. Περαιτέρω μελέτες που παρακολουθούν τη ζωή τους είναι απαραίτητες για τη διατήρησή τους σε όλους τους οικοτόπους τους. «Αν δεν ξέρουμε πού βρίσκονται και ποια μέρη του ωκεανού είναι σημαντικά για αυτούς, κάνουμε τη διατήρηση με δεμένα τα μάτια», δήλωσε η Jeanette Wyneken, βιολόγος στο Florida Atlantic University και συν-συγγραφέας της έρευνας. δήλωση. Πολλοί τέτοιοι ανοιχτοί ωκεάνιοι βιότοποι θα μπορούσαν να απειληθούν από την ανθρώπινη δραστηριότητα και μπορεί να απαιτούν διακυβερνητικές συμμαχίες για προστασία.

Τον Μάρτιο του 2014, πέντε χώρες – οι Βερμούδες, οι ΗΠΑ, οι Αζόρες, το Μονακό και το Ηνωμένο Βασίλειο – υπέγραψαν συμφωνία με την οποία δεσμεύονται να προστατεύσουν τη Θάλασσα των Σαργασσών. Η υγεία και η μακροπρόθεσμη βιωσιμότητα αυτού του οικοσυστήματος απειλείται από την αλιευτική και ναυτιλιακή κυκλοφορία, την ίδια την αλιεία, την απόρριψη λυμάτων από τα πλοία, τη συγκομιδή Sargassum φύκια για παραγωγή λιπασμάτων και βιοκαυσίμων και εξόρυξη βυθού, επιπλέον των ευρύτερων επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής.

Η διάσημη θαλάσσια βιολόγος Sylvia Earle αποκαλεί τους Sargasso ένα πλωτό, χρυσό τροπικό δάσος του ωκεανού. Ένα χερσαίο οικοσύστημα που φιλοξενεί τόσο πλούσια ποικιλία απειλούμενης άγριας ζωής θα είχε λάβει την προσοχή της διατήρησης πολύ νωρίτερα. Μακριά από τα μάτια μας, άλλα hotspot της βιοποικιλότητας στον ανοιχτό ωκεανό μπορεί να είναι στα πρόθυρα της διάλυσης. Αλλά οι χελώνες μπορούν να μας μεταφέρουν σε αυτά τα μέρη και να μας εμπνεύσουν να τις προστατεύσουμε.

———————————————————————————————————————————————— ————

Σχετικά με τον συγγραφέα: Ο Rizwan Mithawala είναι συγγραφέας σε θέματα προστασίας της φύσης με το Wildlife Conservation Trust και μέλος του International League of Conservation Writers. Έχει εργαστεί στο παρελθόν ως δημοσιογράφος περιβάλλοντος σε εθνική εφημερίδα.

Αποποίηση ευθύνης: Ο συγγραφέας σχετίζεται με την Wildlife Conservation Trust. Οι απόψεις και οι απόψεις που εκφράζονται στο άρθρο είναι δικές του και δεν αντικατοπτρίζουν απαραίτητα τις απόψεις και τις απόψεις της Wildlife Conservation Trust.

———————————————————————————————————————————————— ————

Οι δωρεές σας υποστηρίζουν τις επιτόπιες λειτουργίες μας, βοηθώντας μας να επιτύχουμε τους στόχους μας για τη διατήρηση.

Κάντε δωρεά τώρα: Οι δωρεές σας υποστηρίζουν τις επιτόπιες λειτουργίες μας, βοηθώντας μας να επιτύχουμε τους στόχους μας για τη διατήρηση.

———————————————————————————————————————————————— ————

σχετικοί σύνδεσμοι