Επιστήμη και Αγγλική Γλώσσα

Επιστήμη και Αγγλική Γλώσσα

September 29, 2022 0 Von admin
Τελευταίες δημοσιεύσεις από Fionn Ó Marcaigh (Προβολή όλων)

Οι περισσότεροι άνθρωποι που ασχολούνται καθόλου με το θέμα θα παραδεχτούν ότι η αγγλική γλώσσα είναι σε κακή κατάσταση, αλλά γενικά θεωρείται ότι δεν μπορούμε με συνειδητή δράση να κάνουμε κάτι γι‘ αυτό

Έτσι ξεκίνησε ο Τζορτζ Όργουελ Το δοκίμιο του 1946 Politics and the English Language, το οποίο εξακολουθεί να είναι επίκαιρο σήμερα τόσο ως οδηγός όσο και ως προειδοποίηση. Διαβάζοντάς το τώρα (όλο το θέμα διατίθεται διαδικτυακά από το Ίδρυμα Όργουελ), μου κάνει εντύπωση ότι η παρακμή που είδε ο Όργουελ στην αγγλική γλώσσα μπορεί να κατηγορηθεί τόσο στην επιστήμη όσο και στην πολιτική. Τρία από τα «πέντε δείγματα» κακής γραφής του προέρχονται από τον ακαδημαϊκό χώρο (ένα από αυτά το έγραψε ο ένας εξέχων ζωολόγος), και πολλές από τις συγκεκριμένες συνήθειες γραφής που επικρίνει είναι αυτές που βλέπω τακτικά σε σύγχρονες εφημερίδες. Μία από τις πρόσφατες συνεδρίες συζήτησης «NERD Club» βασίστηκε στο δοκίμιο του Όργουελ και σε σχετικά θέματα, καθώς αναζητούσαμε τις συνειδητές ενέργειες που θα μπορούσαν να μας βοηθήσουν να γράψουμε καθαρά και με ακρίβεια.

Θα ήταν δύσκολο να αρνηθούμε ότι πολλές επιστημονικές εργασίες είναι δύσκολο ή και επώδυνο να διαβαστούν, πόσο μάλλον να γραφτούν. Σε αυτό το θέμα βρίσκω συναρπαστικές τις προοπτικές άλλων ειδών συγγραφέων. Οι επιστήμονες έχουν καθήκον να μεταφέρουν πραγματικές πληροφορίες μέσω της γραφής, όπως ακριβώς οι δοκιμιογράφοι ή οι δημοσιογράφοι, και ωστόσο οι προσδοκίες όσον αφορά την αναγνωσιμότητα και την ευχέρεια της γλώσσας είναι εντελώς διαφορετικές. Οι απαιτήσεις της ποίησης και της πεζογραφίας είναι φυσικά και πάλι διαφορετικές, αλλά κανείς δεν περιμένει μια επιστημονική εργασία να είναι λογοτεχνική ή όμορφη. Ο Όργουελ επιδίωξε μάλλον να ενθαρρύνει την ειλικρίνεια και την ευαισθησία στη γραφή, και τα δύο βασικά χαρακτηριστικά για την επικοινωνία των επιστημονικών αποτελεσμάτων.

George Orwell, ο οποίος στο δοκίμιο "Πολιτική και Αγγλική Γλώσσα" καθόρισε κανόνες που σχετίζονται με την επιστημονική συγγραφή σήμερα
«Μόλις εγείρονται ορισμένα θέματα, το σκυρόδεμα λιώνει στο αφηρημένο και κανείς δεν φαίνεται ικανός να σκεφτεί στροφές του λόγου που δεν είναι παραπλανητικές: η πεζογραφία αποτελείται όλο και λιγότερο από λέξεις που επιλέγονται για χάρη του νοήματός τους, και όλο και περισσότερο από φράσεις κολλημένες μεταξύ τους σαν τα τμήματα ενός προκατασκευασμένου κοτέτσι». Φωτογραφία του George Orwell από το Wikimedia Commons.

Ο Όργουελ δεν ήταν ο πρώτος συγγραφέας που αμφισβήτησε το πρότυπο της γραπτής αγγλικής γλώσσας στις επιστήμες. Πριν από έναν αιώνα, στο «Βόδια του Ήλιου” κεφάλαιο του Οδυσσέας (το οποίο είναι δημόσιο τομέα και διαθέσιμο στο διαδίκτυο), ο Τζέιμς Τζόις έσκισε 32 διαφορετικές μορφές αγγλικών σε μια δίνη παρωδίας. Περιλαμβάνεται μια παράγραφος που σατιρίζει τα επιστημονικά αγγλικά, ξεκινώντας με τις λέξεις „Καλύτερα να ειπωθεί εδώ και τώρα από την αρχή…Η υπερβολική εκδοχή της επιστημονικής γραφής που κάνει εδώ ο Τζόις έχει πολλές από τις ιδιορρυθμίες που επέκρινε ο Όργουελ, και είναι πράγματι αναγνωρίσιμα παρόμοια με το πώς γράφονται πολλές εργασίες ακόμα και σήμερα. Αυτές οι ιδιορρυθμίες, που όλες λειτουργούν ενάντια στη σαφήνεια της γραφής, περιλαμβάνουν παράλογα πολύπλοκη γλώσσα («πέρασε μέσα από το συνηθισμένο κανάλι με αδιατάρακτη αστάθεια, όπως πολυποίκιλα θηλυκά αδυνατισμένα από τον τοκετό»), μπερδεμένους συνδυασμούς αγγλικών και λατινικών («διαμορφωτικές προσπάθειες του νηματοσπέρματος από τη μια και από την άλλη μια ευτυχώς επιλεγμένη θέση, χαρούμενος ξαπλωμένος»)και μια γενική δομή μεγάλων και περίπλοκων προτάσεων γεμάτες κόμματα, αγκύλες και παύλες.

Η παρωδία της επιστημονικής γραφής του Τζόις πληροφορήθηκε διαβάζοντάς την: Οι ιστορικοί έχουν δημοσιεύσει μια λίστα με τα δάνεια του Τζόις από τη βιβλιοθήκη Shakespeare and Co στο Παρίσισυμπεριλαμβανομένων μιας σειράς επιστημονικών εργασιών όπως βιβλία του βιολόγου JBS Haldane. Παρεμπιπτόντως, μην αφήσετε το κεφάλαιο «Βόδια» να σας αποβάλει από το βιβλίο: τα υπόλοιπα Οδυσσέας είναι πολύ πιο κατανοητό!

Ο Τζέιμς Τζόις, ο οποίος έγραψε μια ξεκαρδιστικά ακριβή παρωδία επιστημονικής γραφής στον Οδυσσέα
«Η επιστήμη, δεν μπορεί να επαναλαμβάνεται πολύ συχνά, ασχολείται με απτά φαινόμενα. Ο άνθρωπος της επιστήμης όπως ο άνθρωπος στο δρόμο πρέπει να αντιμετωπίσει σκληροτράχηλα γεγονότα που δεν μπορούν να κλείσουν τα μάτια και να τα εξηγήσει όσο καλύτερα μπορεί». Φωτογραφία του James Joyce από τα Wikimedia Commons

Καθώς γράφω τις εργασίες που θα γίνουν η διδακτορική μου διατριβή, βρήκα τα παραδείγματα του Όργουελ και του Τζόις χρήσιμα για την κατανόηση του τι κάνει την επιστημονική γραφή σαφή ή ασαφή. Αφού διάβασα το επιχείρημα του Όργουελ σχετικά με τις υπερχρησιμοποιημένες, ετοιμοθάνατες μεταφορές όπως «hotbed» και «toe the line», βρήκα τον εαυτό μου να αφαιρεί τη φράση «hotbeds of evolution» από ένα χειρόγραφο. Όπως είπε, χρησιμοποιούσα αυτή τη φράση καθαρά επειδή την είχα διαβάσει σε άλλες εφημερίδες, όχι επειδή πίστευα ότι ήταν μια καλή μεταφορά για να εκφράσω τις δικές μου σκέψεις. Για να είμαι ειλικρινής, εκτός αυτής της κοινής μεταφοράς δεν ήμουν καν σίγουρος τι ήταν στην πραγματικότητα μια εστία.

Εκτός από τον Joyce και τον Orwell, μερικές φορές αναφέρομαι σε ένα πολύ πιο πρόσφατο κομμάτι στον ιστότοπο Nature που ονομάζεται „Οι συμβουλές του μυθιστοριογράφου Cormac McCarthy για το πώς να γράψετε μια σπουδαία επιστημονική εργασία„. Πολλές συμβουλές του McCarthy σε αυτό το άρθρο μπορούν να συνοψιστούν ως «γράψτε σαν άνθρωπος», κάτι που προσπαθώ να κάνω καθώς γράφω χειρόγραφα. Ο Όργουελ έκανε μια παρόμοια άποψη σχετικά με ορισμένα είδη γραφής που κάνουν τον συγγραφέα να λειτουργεί σαν «μηχανή», και υπάρχει αναμφίβολα κάτι μηχανιστικό σε πολλά επιστημονικά γραπτά. Ο McCarthy έχει επίσης χρήσιμες συμβουλές για τα σημεία στίξης, όπως η χρήση κόμματος για να δηλώσει μια παύση στην ομιλία. Αυτό μπορείτε να περιμένετε από έναν συγγραφέα που χρησιμοποιεί τα σημεία στίξης τόσο προσεκτικά και ελάχιστα στα μυθιστορήματά του, σαν να αναγκάζει κάθε κόμμα να δουλέψει σκληρά για να κερδίσει τη θέση του στη σελίδα.

Είναι πραγματικά, πραγματικά σημαντικό η επιστημονική γραφή να είναι ειλικρινής και ενημερωτική, έτσι ώστε η ίδια η επιστήμη να μπορεί να είναι. Ο Όργουελ προειδοποίησε ότι χρησιμοποιείται ανακριβής πολιτική γραφή»να κάνει τα ψέματα να ακούγονται αληθινά και το φόνο αξιοσέβαστο και να δίνει μια στιβαρή εμφάνιση στον καθαρό άνεμο„. Οι πολιτικές ενέργειες και κίνητρα συχνά δικαιολογούνται με αναφορά στην επιστήμη, επομένως τα επιστημονικά πεδία έχουν κάποια ευθύνη για το πώς η δουλειά τους διαπερνά την κοινωνία. Ο Όργουελ έδειξε ότι οι αφηρημένες έννοιες είναι τα πιο δύσκολα πράγματα για να επικοινωνήσουμε αρχικά και στοχαστικά, επομένως θα μπορούσαμε να περιμένουμε ότι οι πιο αφηρημένοι τομείς της οικολογίας μπορεί να είναι ιδιαίτερα ευάλωτοι στην πολιτική κατάχρηση. Ένα παράδειγμα των ειδών ερωτήσεων που πρέπει να κάνουμε: τι είναι το απόλυτο αποτέλεσμα της υπαγωγής τμημάτων της οικολογίας στη γλώσσα του Οικονομικά? Τι σημαίνει αυτό για την κατανόησή μας για τον φυσικό κόσμο και πώς επιδιώκουμε να αλληλεπιδράσουμε μαζί του;

Ο Όργουελ ολοκληρώνει το δοκίμιό του με έξι κανόνες για σαφή και τεκμηριωμένα αγγλικά. Η συζήτησή μας συμφώνησε ότι αυτά είναι χρήσιμα, ιδιαίτερα ο τελευταίος κανόνας που μετατρέπει αναδρομικά και τους έξι σε ευέλικτες κατευθυντήριες γραμμές και όχι σε εντολές. Θα συνιστούσα το πλήρες δοκίμιο σε οποιονδήποτε επιστήμονα, καθώς και το Κομμάτι McCarthy. Οι κανόνες του Όργουελ είναι παρακάτω, μαζί με άλλους πόρους γραφής που τα μέλη της ομάδας μας βρήκαν χρήσιμους.

Οι Έξι Κανόνες του Όργουελ

Εγώ. Μην χρησιμοποιείτε ποτέ μεταφορά, παρομοίωση ή άλλο σχήμα λόγου που έχετε συνηθίσει να βλέπετε σε έντυπη μορφή.

ii. Ποτέ μην χρησιμοποιείτε μια μεγάλη λέξη όπου μια σύντομη θα κάνει.

iii. Εάν είναι δυνατόν να αποκόψετε μια λέξη, κόβετε πάντα.

iv. Ποτέ μην χρησιμοποιείτε το παθητικό όπου μπορείτε να χρησιμοποιήσετε το ενεργό.

v. Μην χρησιμοποιείτε ποτέ μια ξένη φράση, μια επιστημονική λέξη ή μια λέξη ορολογίας, εάν μπορείτε να σκεφτείτε ένα καθημερινό αγγλικό αντίστοιχο.

vi. Σπάστε κάποιον από αυτούς τους κανόνες νωρίτερα από το να πείτε οτιδήποτε βάρβαρο.

Άλλοι Πόροι

Γλωσσολογία, ύφος και γραφή στον 21ο αιώνα – μια διάλεξη του Steven Pinker (συνιστάται από τον Cian, ο οποίος έχει επίσης παρείχε σημειώσεις)

Γράψιμο στις Επιστήμες – ένα δωρεάν διαδικτυακό μάθημα που προσφέρεται από το Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ (συνιστάται από την Jenny και τον Andrew)

Γράψιμο στα αγγλικά – ένα μάθημα 30 λεπτών από το SpringerNature που απευθύνεται σε μη μητρικούς ομιλητές της αγγλικής γλώσσας (συνιστάται από Κατρίν)

Περισσότερες αναρτήσεις EcoEvo σχετικά με την επικοινωνία, τη γλώσσα και την πολιτική

Σπίτι και μακριά: Μια Rosella με οποιοδήποτε άλλο όνομα θα μύριζε τόσο γλυκά; – Jacinta Kong, 2019

Τι είναι ένα όνομα; – Fionn Ó Marcaigh, 2018

Κλείνοντας το χάσμα μεταξύ της συζήτησης για τη διαφορετικότητα και των ενεργειών για τη διαφορετικότητα – Annabel Smith, 2018

Κορυφαία 10 μικρά λάθη ανάθεσης που αλέθουν τα εργαλεία μου – Maureen Williams, 2016

Συμβουλές παρουσίασης: πώς να δημιουργήσετε και να παραδώσετε μια αποτελεσματική ομιλία – Seán Kelly, 2014