Γεωθερμική ενέργεια: Επιχείρηση σε μια δύσκολη γειτονιά

1
Γεωθερμική ενέργεια: Επιχείρηση σε μια δύσκολη γειτονιά

Οι παραγωγοί γεωθερμικής ενέργειας χρησιμοποιούν την εσωτερική θερμότητα της Γης για να τροφοδοτήσουν ηλεκτρικές γεννήτριες. Είναι η βασική ανανεώσιμη πηγή ενέργειας. Τα περισσότερα γεωθερμικά εργοστάσια βρίσκονται δίπλα σε υπόγειους θύλακες σούπερ ζεστού νερού. Οι προγραμματιστές αναζητούν τοποθεσίες όπου αυτές οι θερμικές δεξαμενές βρίσκονται κοντά στην επιφάνεια της γης, παρέχοντας διαθεσιμότητα του σούπερ ζεστού νερού με λογικό κόστος. Δυστυχώς, αυτές οι τοποθεσίες βρίσκονται συχνά σε δύσκολες γειτονιές.

Δαχτυλίδι της φωτιάς

Η συντριπτική πλειοψηφία (85%) των σημερινών εγκαταστάσεων γεωθερμικής ενέργειας στον κόσμο βρίσκονται κατά μήκος του Δακτυλίου της Φωτιάς που παρακάμπτει τον Ειρηνικό Ωκεανό. Περισσότερο ένα πέταλο παρά ένας κύκλος, το Δαχτυλίδι της Φωτιάς είναι μια γεωγραφική ανωμαλία που φιλοξενεί πολλά «καυτά σημεία» από τα οποία η θερμότητα της Γης ανεβαίνει στην επιφάνεια. Το Ring of Fire προσφέρει στους προγραμματιστές γεωθερμικής ενέργειας μια πληθώρα σημείων για οικονομική πρόσβαση στη θερμότητα της Γης.

Ωστόσο, δεν είναι τα hot spot που δίνουν τη φήμη του στο Ring of Fire. Κατά μήκος του σχηματισμού τεράστιες πλάκες ή πλάκες του φλοιού ή του μανδύα της Γης κινούνται πάνω από ένα στρώμα στερεού και λιωμένου βράχου. Όταν αυτές οι πλάκες συγκρούονται, το γεγονός προκαλεί ενδιαφέροντα πυροτεχνήματα. Πάνω από το 75% όλων των ενεργών ηφαιστείων στον κόσμο βρίσκονται κατά μήκος του Δακτυλίου της Φωτιάς. Εκτός από τα πυροτεχνήματα, η βάση μπορεί να γίνει και λίγο επισφαλής. Το Δαχτυλίδι της Φωτιάς είναι σημείο μηδέν για περίπου το 90% όλων των σεισμών στη Γη.

Puna Geothermal Venture

Με τόσους πολλούς γεωθερμικούς σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής σκαρφαλωμένα σε καυτά σημεία γύρω από το Δαχτυλίδι της Φωτιάς, είναι εκπληκτικό το γεγονός ότι υπήρξαν τόσο μικρές ζημιές από ηφαιστειακή ή σεισμική δραστηριότητα. Μόλις τον περασμένο μήνα, όταν το ηφαίστειο Kilauea εξερράγη στη νοτιοανατολική γωνία του νησιού της Χαβάης, οποιοδήποτε γεωθερμικό εργοστάσιο τέθηκε σε κίνδυνο.

Η γεωθερμική δεξαμενή που αντλείται από το Puna Geothermal Venture βρίσκεται σε ηφαιστειακό βράχο κατά μήκος της Ζώνης Lower East Rift Kilauea, το ίδιο το τμήμα του ηφαιστείου που είναι τώρα ενεργό. Η Puna Geothermal Venture είναι μια μονάδα παραγωγής ενέργειας 38 μεγαβάτ που λειτουργεί από Ormat Technologies (ORA: NYSE). Το εργοστάσιο Puna παρέχει περίπου το 25% των αναγκών σε ενέργεια για το νησί της Χαβάης.

Puna Geothermal Venture
Puna Geothermal Venture

Αν και είναι δύσκολο να προβλεφθεί η πρόσκρουση υπόγεια, στην κορυφή υπήρξαν περιορισμένες ζημιές στο εργοστάσιο παραγωγής ενέργειας της Puna. Κάηκε μια κατασκευή που στεγάζει ένα γεωτρύπανο και έναν υποσταθμό ηλεκτρικής ενέργειας που βρίσκεται στο ακίνητο 815 στρεμμάτων. Οι μηχανικοί της Ormat είχαν αποσυνδέσει τα γεωθερμικά πηγάδια Puna στις αρχές Μαΐου 2018, πολύ πριν αρχίσει να ρέει η λάβα Kilauea. Τα φρεάτια αποσυμπιέστηκαν με νερό ή σφραγίστηκαν με κρύα λάσπη. Επιπλέον, αφαιρέθηκε ο εξοπλισμός από την επάνω πλευρά. Έτσι το Ormat ήταν έτοιμο όταν η λάβα κύλησε πάνω από δύο από τις τοποθεσίες των πηγαδιών. Η λάβα μπορεί να είναι η μικρότερη από τις ανησυχίες της εταιρείας. Μέχρι στιγμής έχουν σημειωθεί εκατοντάδες σεισμοί στην περιοχή Kilauea, υποδηλώνοντας ότι κάτω από την επιφάνεια τα πράγματα είναι χαοτικά.

Ορισμένοι επενδυτές της Ormat μπορεί να αιφνιδιάστηκαν από το γεγονός της Kilauea. Η διαχείριση δεν ήταν. Η εταιρεία διαθέτει ασφάλιση διακοπής εργασιών που περιλαμβάνει ηφαιστειακά συμβάντα και σεισμό. Η συνδυασμένη κάλυψη είναι 100 εκατομμύρια δολάρια.

Εάν η εταιρεία αναγκαστεί να εγκαταλείψει την τοποθεσία Puna, δεν είναι βέβαιο ποια αξία περιουσιακών στοιχείων θα χαθεί. Η Ormat δεν αποκαλύπτει την αξία ενεργητικού μεμονωμένων σταθμών ηλεκτροπαραγωγής. Η συνολική ακαθάριστη αξία ενεργητικού όλων των σταθμών ηλεκτροπαραγωγής γεωθερμίας και ανακτώμενης ενέργειας των ΗΠΑ ήταν 1,7 δισεκατομμύρια δολάρια στα τέλη Δεκεμβρίου 2017.

Το μέλλον του Κιλαουέα

Δεν είναι σίγουρο τι επιφυλάσσει το ηφαίστειο για τους γείτονές του τις επόμενες εβδομάδες και μήνες. Η σημερινή έκρηξη του Κιλαουέα είναι η πιο μακροχρόνια στην ιστορία του ηφαιστείου. Σύμφωνα με το Γεωλογικό Ινστιτούτο των ΗΠΑ, η Κιλαουέα είχε εξήντα μία εκρήξεις στον τρέχοντα κύκλο. Εκρήγνυται σε συνεχή βάση από το 1983. Μπορεί να περάσει αρκετός καιρός μέχρι να επιστρέψουν οι μηχανικοί της Ormat στην Puna και να καθορίσουν εάν η μονάδα παραγωγής ενέργειας μπορεί να τεθεί ξανά σε λειτουργία.

Είναι ενδιαφέρον ότι η εταιρεία δεν έχει κάνει επίσημες ανακοινώσεις σχετικά με την τρέχουσα κατάσταση του εργοστασίου της Puna Geothermal. Η διοίκηση έχει ένα γεμάτο πιάτο ανησυχιών εκτός από καυτή λάβα. Η εταιρεία μόλις έκλεισε την εξαγορά της US Geothermal τον Απρίλιο του 2018 και πρέπει τώρα να ενσωματώσει τις δύο δραστηριότητες. Επιπρόσθετα, η εταιρεία πρέπει να επαναδιατυπώσει τα οικονομικά της αποτελέσματα για το δεύτερο, τρίτο και τέταρτο τρίμηνο του 2017, καθώς και τα οικονομικά αποτελέσματα για το σύνολο του έτους 2017. Λάθη στην πρόβλεψη φόρου εισοδήματος έχουν προκαλέσει την επαναδιατύπωση. Οι μέτοχοι θα δουν αλλαγή στην πρόβλεψη φόρου εισοδήματος και στο καθαρό εισόδημα καθώς και αλλαγές στις αναβαλλόμενες φορολογικές απαιτήσεις και υποχρεώσεις. Το NYSE ανεβάζει επίσης τη θερμότητα για τους λογιστές της Ormat στέλνοντας στην εταιρεία μια προειδοποίηση διαγραφής για την αποτυχία υποβολής των αποτελεσμάτων του πρώτου τριμήνου 2018. Φυσικά, αυτό το τρίμηνο δεν μπορεί να κατατεθεί μέχρι να ολοκληρωθεί η αναδιατύπωση.

Κάλεσμα σε Προσοχή

Η Ormat δεν είναι η μόνη που ανησυχεί για τις ηφαιστειακές εκρήξεις. Υπάρχουν άλλα οκτώ ενεργά ηφαίστεια στην αμερικανική πλευρά του Ειρηνικού Ωκεανού που σύμφωνα με το Γεωλογικό Ινστιτούτο των ΗΠΑ χρειάζονται παρακολούθηση. Αυτά είναι τα πιο πιθανό να εκραγούν. Γεωθερμικοί σταθμοί ηλεκτροπαραγωγής βρίσκονται σε άμεση γειτνίαση με αρκετούς από αυτούς.

Γεωθερμικοί σταθμοί ηλεκτροπαραγωγής των ΗΠΑ κοντά σε ενεργά ηφαίστεια
Εργοστάσιο ηλεκτρισμού Χωρητικότητα Τοποθεσία Ηφαίστειο Γείτονα Ιδιοκτήτης
Γεωθερμική Μαμούθ 29 MW Καλιφόρνια Περιοχή Long Valley Όρματ
Οι Geysers 1.517 MW Καλιφόρνια Καθαρό ηφαιστειακό πεδίο λίμνης Calpine (CPN), NoCalif Power, Silicon Valley Power
Imperial Valley 327 MW Καλιφόρνια Salton Buttes CalEnergy, EnergySource
Fourmile Hill 49,9 MW Καλιφόρνια Medicine Lake Volcano Calpine (CPN)

Το Δαχτυλίδι της Φωτιάς δεν είναι η μόνη τοποθεσία στη Γη όπου μπορούν να βρεθούν επιπλέουσες πλάκες στον φλοιό του. Το Mid-Atlantic Ridge είναι ένα «αποκλίνον» όριο τεκτονικών πλακών. Η Ισλανδία βρίσκεται κατά μήκος αυτής της κορυφογραμμής και βρίσκεται ακριβώς πάνω από το συνοδευτικό hot spot. Η χώρα φιλοξενεί επίσης τριάντα ενεργά ηφαίστεια.

Η Ισλανδία είναι ο βασιλιάς για τη βιομηχανία γεωθερμικής ενέργειας. Στο νησί λειτουργούν δεκαέξι σταθμοί γεωθερμίας εγκατεστημένης ισχύος 665 μεγαβάτ. Η γεωθερμία παρέχει περίπου το 30% της ηλεκτρικής ενέργειας του νησιού.

Ο Γεωθερμικός Σταθμός Hellisheidi είναι ο δεύτερος μεγαλύτερος γεωθερμικός σταθμός ηλεκτροπαραγωγής στον κόσμο με εγκατεστημένη ισχύ 300 μεγαβάτ. Βρίσκεται στην περιοχή του ηφαιστείου Hengill σε ένα όριο τεκτονικής πλάκας. Το Hengill είναι ακόμα ενεργό αν και δεν έχει εκραγεί εδώ και περισσότερα από 2.000 χρόνια.

Αναμφίβολα, η σημερινή δύσκολη κατάσταση του Ormat στην καυτή έδρα της Kilauea ήταν μια κλήση αφύπνισης για την Εθνική Εταιρεία Ενέργειας της Ισλανδίας και για όλους τους φορείς εκμετάλλευσης σταθμών γεωθερμίας. Πιθανότατα υπάρχουν τώρα πολλά διασταυρωμένα δάχτυλα ότι η εγκατάστασή τους δεν θα γίνει το επόμενο εργοστάσιο γεωθερμίας που θα ξεπεραστεί από την ίδια τη γήινη ενέργεια που προσπάθησαν να συλλάβουν.

Στην επόμενη ανάρτηση εξετάζουμε πιο προσεκτικά την αποτίμηση στον τομέα της γεωθερμίας και την αντίδραση των επενδυτών στα νέα για το ηφαίστειο Kilauea.

Ούτε ο συγγραφέας του ημερολογίου Ιστού Small Cap Strategist, η Crystal Equity Research ούτε οι θυγατρικές της έχουν ωφέλιμο συμφέρον για τις εταιρείες που αναφέρονται στο παρόν.

Schreibe einen Kommentar